Юбилей знакового космического события

25 лет с момента начала «кометной бомбардировки» Юпитера6.10.2019 Impact site of fragment G 200x123 Юбилей знакового космического событияРечь идет о бомбардировке Юпитера обломками кометы Шумейкеров-Леви 9 (D/1993 F2 Shoemaker-Levi). Она состоялась ровно 25 лет тому назад — в период с 16 по 22 июля 1994 г. (на снимке -последствия падения обломка кометы Шумейкеров-Леви 9 на Юпитер. Источник: Hubble Space Telescope Jupiter Imaging Team).

*********

Комета была открыта в марте 1993 г. на обсерватории Маунт Паломар супругами Юджином и Каролиной Шумейкер совместно с Дэвидом Леви (Eugene Shoemaker, Carolyn Shoemaker, David Levy). В тот момент она уже распалась на несколько десятков фрагментов, диаметр крупнейших из которых достигал 2 км.

Проведенные впоследствии расчеты показали, что, скорее всего, «хвостатая звезда» была захвачена гравитацией Юпитера где-то в начале 1970-х годов. 7 июля 1992 г. она прошла на расстоянии всего 15 тыс. км от облачного покрова газового гиганта — глубоко внутри предела Роша для твердых тел. В результате приливные силы раздробили ее на два десятка крупных и множество мелких осколков.

После расчета орбиты обломков кометы стало ясно, что они войдут в атмосферу Юпитера в июле 1994 г. Новость об этом произвела сенсацию в научной среде. За всю историю еще ни одному человеку не доводилось наблюдать столь масштабного столкновения двух небесных тел. Для того, чтобы запечатлеть его последствия, астрономы задействовали все доступные инструменты: от наземных обсерваторий до космического телескопа Hubble, а также космические аппараты Galileo и Voyager 2.6.10.2019 Max Planck Institute Shoemaker Levy 9 200x150 Юбилей знакового космического событияВспышка, вызванная падением одного из обломков кометы Шумейкеров-Леви 9 на Юпитер в 1994 г. Источник: Max Planck Institute for Astronomy

Как и предсказывали расчеты, фрагменты D/1993 F2 начали входить в атмосферу Юпитера 16 июля 1994 г. Последствия бомбардировки превзошли самые смелые прогнозы. Несмотря на то, что кометные обломки упали на не видимое с Земли полушарие планеты, телескопы зарегистрировали мощнейшие вспышки в ее атмосфере (в частности, было отмечено кратковременное увеличение яркости спутников Юпитера, находившихся «в секторе видимости» мест падения).

По оценкам ученых, энергия, выделившаяся при столкновении с крупнейшим из обломков, составила около 6 млн. мегатонн в тротиловом эквиваленте. По данным зонда Galileo, температура возникшего при этом огненного шара достигала 23 700°C.

Бомбардировка вызвала масштабные возмущения в юпитерианской атмосфере. После нее на планете остался ряд темных пятен. Размер самого большого из них достигал 12 тыс. км, что сопоставимо с диаметром Земли. Пятна были хорошо различимы даже в любительские телескопы с апертурой всего 60-70 мм.

По мнению большинства наблюдателей, долгое время они оставались более заметными, чем Большое Красное Пятно. Что интересно, до бомбардировки многие астрономы высказывали сомнения в том, что она оставит какие-то заметные следы.6.10.2019 Shoemaker Levy 9 on 1994 05 17 200x60 Юбилей знакового космического событияОбломки кометы Шумейкеров-Леви 9. Источник: NASA, ESA, and H. Weaver and E. Smith (STScI)6.10.2019 SL9ImpactGalileo 200x73 Юбилей знакового космического событияПадение обломка кометы Шумейкеров-Леви 9 глазами аппарата Galileo. Источник: NASA/JPL6.10.2019 Impact fireball appears over the limb of Jupiter 200x229 Юбилей знакового космического событияПадение обломка кометы Шумейкеров-Леви 9 глазами телескопа Hubble. Источник: HST Jupiter Imaging Science Team6.10.2019Jupiter showing SL9 impact sites 200x157 Юбилей знакового космического событияПоследствия падения обломка кометы Шумейкеров-Леви 9 на Юпитер. Источник: Hubble Space Telescope Comet Team and6.10.2019.D nb5MhXYAE vjR 200x95 Юбилей знакового космического событияПоследствия падения обломка кометы Шумейкеров-Леви 9 на Юпитер. Источник: Damian Peach

Темные пятна наблюдались в течение многих месяцев после бомбардировки. В последующие четверть века астрономы еще несколько раз отмечали столкновения с Юпитером различных объектов. Но ни одно из них даже близко не могло сравниться с грандиозным шоу, устроенным обломками кометы Шумейкеров-Леви 9.

Считается, что тела подобного размера сталкиваются с крупнейшей планетой Солнечной системы в среднем один раз в 6 тыс. лет. Поэтому тем, кто смог стать свидетелями этого редкого события, действительно невероятно повезло.

https://www.youtube.com/watch?v=p7RP2SW_gSw

18.07.2019

https://universemagazine.com/13003/